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SpaceX準備發射測試版星際飛船原型 飛行高度達5000米

SpaceX準備發射測試版星際飛船原型 飛行高度達5000米

5月22日消息,據外媒報道,美國太空探索技術公司SpaceX日前宣稱,將很快進行星際飛船(Starship)原型測試版Starhopper進行首次測試。

在提交給美國聯邦通信委員會(FCC)的一份經修改的申請中,SpaceX稱此次簡短測試將在德克薩斯州博卡奇卡(Boca Chica)的SpaceX發射場進行,Starhopper將被送上最低500米、最高5000米的高空。這些高度與該公司去年在一份類似的文件中所指出的相同。

StarHopper是星際飛船的基礎測試版本,后者是SpaceX想要制造的大型載人火箭,用來將人送往月球和火星。在為星際飛船進行首次太空飛行做準備之際,SpaceX也始終在對博卡奇卡制造的測試Starhopper進行改進。該飛行器擁有與火箭相似的結構,但其尺寸稍小。StarHopper最重要的任務是測試SpaceX為未來的深空火箭開發的新型猛禽引擎。

今年4月,SpaceX首次在Starhopper底部啟動了猛禽引擎。它只上升了幾厘米高度,因為測試飛船被拴在地面上。但是現在,SpaceX計劃用這種飛行器(也就是綽號StarHopper)進行所謂的“跳躍”測試,它將被火箭送到地球上空低海拔處。

隨后,SpaceX將嘗試用StarHopper的三條著陸,這個想法是為了測試火箭將用來在地球和其他天體上著陸的能力。早在2012年和2013年,SpaceX就曾用一種名為“蚱蜢”(Grasshopper)的飛行器進行了類似的測試,以試驗其獵鷹9號火箭現在使用的著陸技術。

StarHopper的系繩測試只啟動了一個猛禽引擎,但SpaceX首席執行官埃隆·馬斯克(Elon Musk)表示,最終將在該飛行器上增加三個引擎,以進行更高的飛行。目前,這個飛行器的圖像顯示,在博卡奇卡的Starhopper還沒有安裝任何引擎。隨著該公司為首航做好準備,這種情況將會發生變化。

博卡奇卡所在的卡梅隆縣(Cameron County)已經發布通知,5月28日將關閉SpaceX發射場周圍的道路,這表明這些測試可能即將開始。然而,SpaceX的第一輪測試是在道路關閉后幾周進行的,所以第一次“跳躍”測試也可能還需要幾個星期的時間。

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