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美國宇航局2024年登月計劃難產 細節敲定還需數周時間

美國宇航局2024年登月計劃難產 細節敲定還需數周時間

圖:美國宇航局月球空間站Gateway藝術渲染圖

5月9日消息,據外媒報道,當地時間周四,美國國會議員針對美國宇航局(NASA)未能及時提交2024年重返月球計劃提出質問。該計劃本應在4月中旬前完成,但NASA官員表示,在細節最終敲定并交付之前,可能還需要幾個星期時間。

今年3月26日,美國副總統邁克·彭斯(MikePence)在美國國家空間委員會(National Space Council)的一次會議上發表講話,向NASA提出新指示,要求在2024年之前將人類送回月球表面。這標志著NASA重返月球計劃的最后期限發生了重大變化,此前該機構的目標一直是在2028年登陸月球表面。

但是副總統彭斯表示,NASA有個加速重返月球的計劃,而且美國宇航局局長吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)在彭斯發表演講前五分鐘曾向其透露了細節。然而,彭斯沒有詳細介紹這些細節。從那時起,這些細節就一直不為人所知。4月2日,布里登斯廷告訴眾議院科學委員會,NASA正在對總統的預算要求進行修訂,其中將包括滿足彭斯要求的成本估算和其他細節。當被問及NASA是否能在4月15日之前提交修正案時,布里登斯廷回復稱,該機構“已經接近完成相關細節的敲定”。

然而,現在4月15日已經過去三個多星期了。今天,眾議院科學委員會成員對NASA重返月球修正案尚未準備就緒表示失望。眾議員肯德拉·霍恩(Kendra Horn)今天在該委員會就NASA的深空探索計劃舉行的聽證會上說:“到目前為止,缺乏規劃證據并不是我們國家人類太空探索計劃的運行之道。2024年登月計劃讓NASA陷入了一場緊張的忙亂中,他們忙著制定計劃和修訂預算,但迄今還沒有將這些計劃細節交給國會。”

在今天的聽證會上,霍恩要求知道為什么修正案還沒有準備好。對此,NASA負責人類探索的副局長、今天的聽證會專家威廉·格斯滕邁爾(William GerstenMaier)回應說:“我們認識到,這是一個非常嚴峻的挑戰,我們必須做好利弊權衡,我們需要一個非常堅實的計劃。我們需要確保制定出完整計劃,并以真正有意義的方式將其整合起來。”

格斯滕邁爾指出,這項修正案還必須得到白宮的批準,這也可能會減緩事態的進展。不過,他聲稱細節很快就會準備好,他說:“我們可能還需要幾個星期時間,也許一到兩個星期后就能給提交相關計劃。”

布里登斯廷在上周的參議院聽證會上說過,登月計劃每年的開支將不會超過80億美元,正如某些報道所表明的那樣。但當眾議員莫·布魯克斯(Mo Brooks)問及,NASA預計其會在修正案中申請多少資金時,NASA的專家在聽證會上不愿讓步。NASA負責月球項目的副局長馬克·西蘭格羅(Mark Sirangelo)稱:“目前還在討論中。”

到目前為止,NASA官員只對這個更快的重返月球計劃將如何工作進行了廣泛的概述。該計劃似乎將包含NASA為2028年月球任務計劃的大部分飛行器和硬件,只是開發時間有所提前。NASA希望在月球周圍建立名為“Gateway”的空間站,將其作為宇航員往返月球表面的平臺。該機構還在開發名為“太空發射系統”(SLS)的巨型火箭以及名為“獵戶座”(Orion)的太空船,它們將把宇航員運送到Gateway空間站。NASA還需要新的載人登陸器,以便將人類從Gateway帶到月球表面。

NASA局長布里登斯廷已經指出,要想更快重返月球,需要所有這些架構,而NASA將盡快完成這些計劃。布里登斯廷在4月的太空研討會上發表演講時說:“重返月球計劃的第一階段就是速度,我們希望盡快把人類送上月球。”

有關NASA計劃如何滿足這一速度需求的細節,應該會在新的預算修正案中公布。與此同時,NASA正在考慮下一步的行動,許多重要的進展正處于停滯狀態。當霍恩詢問NASA是否有合適的月球宇航服來執行即將到來的月球任務時,格斯滕邁爾說,一旦了解了宇航員在第一次任務中將做什么,該機構將開發新的登月服。

不過,即使2024年登月計劃最終確定下來,仍存在著許多不確定性。NASA和白宮為2024年月球計劃提出的任何預算都必須得到國會的批準,然而議員們顯然已經感到失望了。霍恩說:“目前,我們只有白宮的指令,要求在五年內重新登上月球,但沒有相關計劃,沒有關于如何實現目標的預算細節,也沒有提出我們如何才能最好地實現近期目標的綜合人類空間探索路線圖。從本質上說,我們依然處于盲目飛行狀態。”

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